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Mission à KaboulLa relation de Sir Alexander Burnes (1836-1838)

Mis à jour le 19 février 2015

Mission à Kaboul
Auteur(s)
Dossier cartographique, traduction, dossier historique et notes de Nadine André
Prix
29 euros
Paru le
8 novembre 2012
Références
978-2915540819
Type
Livre

Résumé

Récit du voyage et de la mission diplomatique à Kaboul de sir Alexander Burnes à la veille de la première guerre anglo-afghane complété d’une préface et d’un dossier historique permettant de comprendre les conflits en Afghanistan. Un ouvrage qui s’adresse à ceux qui s’intéressent à l’histoire, à la géopolitique ou à la littérature de voyage.

Description

En 1836, la question afghane est au cœur des préoccupations du gouvernement britannique, soucieux de l’avancée russe en direction du sous-continent indien. Officier de l’East India Company, Alexander Burnes (1805-1841) est envoyé en mission à Kaboul. L’objectif de ce voyage, officiellement commercial, est avant tout politique et diplomatique : gagner l’émir de Kaboul aux intérêts de la couronne. Mais l’émir choisit de s’allier aux Russes. Le gouvernement britannique envoie alors en Afghanistan une armée qui le destitue. Figure emblématique de l’occupation britannique, Alexander Burnes est lynché par la population de Kaboul. Le contingent britannique, contraint à quitter la capitale afghane, est impitoyablement massacré sur le chemin du retour et le pays est livré à l’anarchie.

Le récit de Burnes, riche évocation de l’Afghanistan, alterne curiosités et considérations diplomatiques ou politiques très éclairantes sur les raisons de la débâcle. Nous donnons ici la première édition française de ce texte fondamental accompagnée d’une préface de Michael Barry et d’un dossier historique de Nadine André.
De 1813 à 1907, l’Afghanistan a été le théâtre d’un jeu d’influences où l’Empire russe et l’Empire britannique se sont affrontés pour étendre leur suprématie sur l’Asie centrale. Deux siècles ont passé, trois puissances mondiales modernes – la Grande-Bretagne, l’Union Soviétique et les États-Unis – s’y sont enlisées. Pourquoi ne tire-t-on pas de leçons des erreurs stratégiques passées ? Pourquoi les experts régionaux consultés par les gouvernements ne servent-ils pratiquement à rien ? Comment le triomphe afghan face à l’empire britannique lors de cette première guerre nourrit-il le moral de toutes les résistances ultérieures ? Quelle place tiennent l’honneur et la mort dans la culture traditionnelle afghane ?

Voilà ce que nous explique Michael Barry dans une longue préface qui introduit le récit du voyage de sir Alexander Burnes.

À l’occasion de la traduction du texte relatant les prémices de la première guerre anglo-afghane, Nadine André offre, pour sa part, une large documentation permettant au lecteur de découvrir l’histoire afghane du XIXe siècle et de saisir les enjeux politiques qui se jouent en Afghanistan.
Alors que l’on reparle d’un « Nouveau Grand Jeu » et que la capitale afghane n’a jamais été autant qu’aujourd’hui sous les feux de l’actualité, l’analyse que nous livrent Nadine André et Michael Barry laisse voir combien, à certains égards, la situation a peu évolué depuis la mission de Burnes. Comme si l’histoire, dans cette partie enclavée du monde, était condamnée à se répéter.

Nadine André est maître de conférences à l’université Stendhal-Grenoble 3. Elle est l’auteur de travaux sur l’Inde britannique de la première moitié du XIXe siècle.

Michael Barry est un spécialiste de l’Afghanistan de renommée internationale. Il enseigne à l’université de Princeton et est l’auteur de plusieurs ouvrages dont une histoire de l’Afghanistan de 1504 à 2011 (Le Royaume de l’insolence, Flammarion, 2011) et une biographie du commandant Massoud (Massoud : de l’islamisme à la liberté, Audibert, 2002).

Informations complémentaires

Nombre de pages : 492 pages
Dimensions du produit: 22,2 x 3,3 x 16 cm
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